Visite de Channing Daughters (Long Island, USA)

Second domaine visité lors de ma promenade à Long Island, on est cette fois-ci basé dans le South Fork (la branche sud donc de Long Island), à quelques encablures des célèbres Hamptons, résidence estivale des riches new-yorkais.

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Christopher Tracy

Si le domaine fondé en 1982 est dans le South Fork, la majorité de ses vignes sont dans le nord (14 hectares sur 26). La différence de climat entre le nord et le sud (entre 1 et 2°C plus chaud au nord) permet ainsi à Christopher Tracy, maître de chai, de jouer avec au total 24 cépages, parfois en complantation, parfois non. Au total, on compte une vingtaine de vins dans la gamme, quasiment tous issus d’assemblages ou complantations entre chardonnay, pinot gris, sylvaner, blaufrankisch…et autres !

Si Paumanok cherche à travailler avec une quantité toujours croissante d’énergie renouvelable, le domaine Channing Daughters cherche, quant à lui, à suivre une charte de développement durable. En plus d’une agriculture raisonnée, il assure donc une consommation d’eau maîtrisée et des rémunérations juste pour ses employés. Ce label, Long Island Sustainable Winegrowing, est donc à rapprocher de la charte des vignerons en développement durable que nous connaissons chez nous.

Enfin, Christopher Tracy est un personnage à part entière. Avec son look presque hippie et ses bottes en caoutchouc, on a tendance à oublier qu’il fût sous-chef et chef de grands restaurants à NY. Ses vins sont à son image : simples, francs, sympathiques, et avec une touche de romantisme. C’est d’ailleurs pour lui l’intérêt premier à ce jour du bouchon en liège qui vient sceller toutes les bouteilles de la production : il est bien plus romantique que la capsule à vis. Et puis c’est tout !

Scuttlehole Chardonnay - 2013

Un monocépage du domaine en provenance de vignes du nord et sud de la presqu’île. Ce chardonnay n’a pas vu de fermentation malo-lactique, et de fait, propose une grande fraîcheur. Les fruits blancs (abricot, pêche) côtoient les agrumes très fins dans un vin alliant finesse et fraîcheur. Facile à boire donc, et offrant beaucoup de plaisir !

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : Scuttlehole Chardonnay
Cépage: 100% chardonnay
Millésime : 2013
Prix : 18$ (approximativement 16€)

scuttlehole_enfant_saufage_channing_daughtersL'Enfant Sauvage – 2012

Un nouveau 100% chardonnay, mais cette fois-ci issu exclusivement de vignes du sud de Long Island, et plus précisément de Bridgehampton. Ici, le chardonnay a effectué sa fermentation malo-lactique, et a vieilli 22 mois en fûts. Et cela se ressent immédiatement ! Sans perdre en rien sa finesse et sa tension, ce sont des notes beurrées et pâtissières qui tiennent le vin, en plus des fruits blancs. Une belle tension et une finale saline viennent couronner le tout.

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : L’Enfant Sauvage
Cépage: 100% chardonnay
Millésime : 2012
Prix : 35$ (approximativement 32€)

Sauvignon blanc – Mudd Vineyard – 2014

sauvignon_blanc_channing_saughtersUn de mes chouchous du domaine, qui part à fond dans la typicité du sauvignon blanc (avec tout de même une pointe de chardonnay). Une bouche tranchante, portée par le citron mûr, un côté légèrement herbacé et une pointe de pêche. Très long en bouche, à la fois minéral, fin et gourmand, une belle réussite.

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : Sauvignon Blanc – Mudd Vineyard
Cépage: 82% sauvignon blanc, 18% chardonnay
Millésime : 2014
Prix : 22$ (approximativement 20€)

Rosato di Refrosco – 2014

Le domaine produit chaque année entre 6 et 8 rosés différents. Chacun avec sa typicité, tous travaillés avec beaucoup de sérieux. Ce rosé est donc un 100% refrosco, ancien cépage de Vénétie italienne. D’une belle couleur saumon et avec un nez sur les fruits rouges, il offre une bouche à la fois gourmande et juteuse, avec une finale très fraîche.

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : Rosato di Refrosco
Cépage: 100% refrosco
Millésime : 2014
Prix : 20$ (approximativement 18€)

rosato_channing_daughtersRosato di Syrah – 2014

Autre rosé, autre expression. Ici, ce sont les épices et la groseille qui viennent nous chatouiller les papilles. Le vin réussit le pari d’offrir plus de structure sans perdre de légèreté ni de vivacité. Très frais donc, sa finale se montre saline et est portée sur les arômes de fruits rouges. Un superbe rosé donc.

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : Rosato di Syrah
Cépage: 100% syrah
Millésime : 2014
Prix : 20$ (approximativement 18€)

Sculpture Garden – 2008

sculpture_garden_channing_daughtersOn sort les vins rouges maintenant, avec le fer de lance du domaine, le Sculpture Garden. Nous ne pouvons pas ne pas parler du Sculpture Garden qui est le nom du jardin à proximité des vignes où l’ancien propriétaire faisait des sculptures en bois. Accessoirement, ce sont les vignes les plus anciennes du South Fork, plantées en…1982.
Assemblage de trois cépages, ce vin de 7 ans d’âge est encore porté sur une belle jeunesse, avec des fruits noirs, du cassis très expressif, rafraîchis par une note légèrement mentholée. Les tannins sont très souples et soyeux, un vrai plaisir de dégustation.

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : Sculpture Garden
Cépage: 91% merlot, 6% teroldego, 3% blaüfrankisch
Millésime : 2008
Prix : 30$ (approximativement 27€) sur le millésime 2011

Blaüfrankisch – Mudd West Vineyard – 2010

blaufrankisch_channing_daughtersRetour sur North Fork avec un vin 100% blaüfrankisch, riant cépage que l’on trouve en Autriche et en Hongrie sous le nom de kékfrankos.
Le nez est très vin, mêlant des notes primaires de fruit noir avec des notes plus animales comme le cuir. On retrouve nettement cette complexité en bouche, avec en plus un côté toasté de l’élevage qui emballe très proprement le tout. Une belle structure et jolie complexité donc.

Pays : Etats-Unis
Région : Long Island
Domaine : Channing Daughters
Cuvée : Blaüfrankisch – Mudd West Vineyard
Cépage: 100% blaüfrankisch
Millésime : 2010
Prix : 28$ (approximativement 25€) sur le millésime 2012

Si le domaine Paumanok était symbolisé par ses vins très tranchants, ceux de Channing Daughters sont toujours portés par un côté juteux et gourmand qui plaît énormément, sans sacrifier l’acidité pour autant.

Mais le vin « classique » n’est pas le seul cheval de bataille du domaine. Un des plaisirs (coupables ?) de Christopher est aussi de produire son propre vermouth, à base de vins du domaine, de miel local et d’épices de la ferme ou de la région. Et ce n’est pas une cuvée que produit le domaine, mais 6 ! Chacune représentant un moment de l’année, le 1er (sobrement nommé Variation 1) débutant aux aurores du printemps, le 6e (nommé…je vous le donne en mille, Variation 6) sur la fin de l’automne.

Pas de secrets sur la composition, l’étiquette de la bouteille n’est autre qu’une photo des épices dans le fût. On est loin des secrets des vermouths européens ! Tous les vermouth tournant autour de 30$, ils ont chacun leur personnalité et leur style propre… Et ça donne quoi alors ?

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Five Shades of Vermouth

Variation 1 – Beaucoup de fraîcheur ici. On y trouve des notes de thym, de basilique, d’herbes fraîches et de garrigue. Nul doute, c’est le printemps !
Variation 2 – Moins rafraîchissant, il est porté par des épices, quasiment médicinal. On adore ou déteste.
Variation 3 – L’été est là, et avec lui un côté très fruité, presque rhum arrangé. Croquant, gourmand, on se voit bien le boire en soirée sur la terrasse face au soleil couchant…
Variation 4 – C’est déjà la fin de l’été, les fruits sont mûrs. Le vermouth est donc plus ample, plus gras, plus acidulé….mais aussi plus doux et délicat.
Variation 5 – L’automne arrive et le climat est plus frais. Ce sont les herbes aromatiques qui dominent ici, sans forcément avoir l’impression de lourdeur de la variation 2.

La variation 6 n’était malheureusement pas là, impossible donc de la goûter.

sculpture_channing_daughtersTrès beau domaine donc que Channing Daughters, avec une vraie vision globale de son environnement, mené tambour battant par un groupe de passionnés, Christopher Tracy en première ligne.
Vins, vermouths, rien ne leur fait peur, et ils réussissent en tout ! Le seul problème du domaine ? Ne pas être distribué en France, croyez-moi, c’est un souci !

Un grand merci encore à Christopher de nous avoir reçu au domaine et consacré autant de temps en pleine phase de vinification (je sais que tu liras cet article), et merci pour cette passion et ces vins.

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